Conférence : première ascension du Canigou

 » Première ascension du Canigou en 1739  »
Par Michel BOUGAIN

Palais des Congrès  à  Perpignan
le Mardi 12 Décembre  2017 à  17h.
Participation : 8 Euros

Dans les années 1730, un jeune médecin et botaniste, Le Monnier, est choisi pour accompagner une des opérations confiées aux Cassini, directeurs héréditaires de l’Observatoire de Paris, destinées à mesurer le méridien de Paris entre Dunkerque et Collioure. Sa mission est de procéder à des observations botaniques et scientifiques dans le Berry, en Auvergne et dans les Pyrénées, et de participer à des expériences scientifiques.

A ce titre il est chargé de procéder à des mesures de pression atmosphériques, pendant qu’à Canet l’abbé Caille se livrera aux mêmes opérations. Le but : monter au sommet du Canigou pour en vérifier l’altitude. L’erreur sera inférieure à 4m. Il va séjourner pendant plus d’une semaine à proximité de l’Estanyol, fin octobre et début novembre 1739, et atteindra deux fois le pic. Il est le premier à relater de façon certaine cette ascension. C’est le premier récit incontestable d’une ascension du pic, 80 ans avant celui de Chaussenque et Arbanère, pourtant considérés comme les premiers à y être parvenus. Le Monnier deviendra par la suite le médecin principal de Louis XV et de Louis XVI et le directeur du Jardin des Plantes.